Es la mayor organización internacional existente. Se define como una asociación de gobiernos global que facilita la cooperación en asuntos como el derecho internacional, la paz y seguridad internacional, el desarrollo económico y social, los asuntos humanitarios y los derechos humanos. Fundada el 24 de octubre de 1945, al finalizar la Segunda Guerra Mundial, como parte de los acuerdos de la Conferencia de San Francisco, como sustituta de la antigua Sociedad de Naciones.

Estructurada en diversos organismos administrativos: Asamblea General, Consejo de Seguridad, Consejo Económico y Social, Secretaría General, Consejo de Administración Fiduciaria y la Corte Internacional de Justicia. La figura pública principal de la ONU es el Secretario General, cargo ejercido por el Político socialista portugués António Guterres, quien asumió el puesto el 1 de enero de 2017

Surge como una organización intergubernamental que integra a la comunidad internacional y sirve de instrumento para que los gobiernos se pronuncien sobre asuntos y problemas globales, así como adoptar medidas en relación con casi todas las cuestiones que interesan a la humanidad. Estas cuestiones son analizadas de acuerdo a una serie de propósitos y principios establecidos en el capítulo 1 de la "Carta de las Naciones Unidas", teniendo como finalidades:

  • Mantener la paz y seguridad nacional.
  • Acrecentar las relaciones amistosas entre las naciones basadas en el respeto a los principios de igualdad de derechos y autodeterminación de los pueblos.
  • Fomentar la cooperación internacional para resolver problemas económicos, sociales, culturales y humanitarios internacionales.
  • Promover el respeto de los derechos humanos y libertades fundamentales.
  • Ser centro de armonización entre las naciones para alcanzar finales comunes.

No son ni una entidad por encima de los estados, ni un gobierno de gobiernos. No cuentan con un ejército propio y no recaudan impuestos. La Organización está sujeta a la voluntad política de sus miembros para la aplicación de las decisiones y depende de las aportaciones de sus miembros para la ejecución de las actividades.

Desempeñan un papel central en varios asuntos de interés general tales como:

  • Reducir las tensiones internacionales.
  • Prevenir conflictos.
  • Poner fin a las hostilidades que ya se hayan producido.
  • Legislar sobre el medio ambiente, el espacio ultraterrestre y los fondos marinos.
  • Erradicar enfermedades.
  • Incrementar la producción de alimentos.
  • Atender y proteger a los refugiados.
  • Luchar contra el analfabetismo.
  • Reaccionar rápidamente en situaciones de desastres naturales.
  • Establecer normas mundiales en materia de derechos humanos.
  • Proteger y promover los derechos de todas las personas.

Por esta labor y los logros de la Organización y sus agencias especializadas, así como diversos personajes relacionados con la ONU, se les reconoció con el Premio Nobel de la Paz en el 2001.

Conforme a la Carta, los idiomas oficiales de las Naciones Unidas son el chino, el español, el francés, el inglés y el ruso. Además se ha añadido el árabe como idioma oficial de la Asamblea General, el Consejo Económico y Social y el Consejo de Seguridad.

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